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农场是饮用水毒素研究的重点

美国俄亥俄州太阳能电力公司(AP) - 科学家和农民们一致认为,来自农业径流的磷正在为伊利湖上的蓝绿色藻类提供食物,上周与俄亥俄州和密歇根州东南部40万人饮用水中的毒素有关。

俄亥俄州的政治领导人正在呼吁进行更多的研究,以找出为什么花朵在增加以及如何控制它们。 许多环保组织表示,现在是对农业进行严格监管的时候了。

但农场扮演的角色有多大? 研究人员已经了解了一些答案,但仍有许多未知数。

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来源

关于藻类大量繁殖产生托莱多水中毒素的争论始于造成它们的原因。

科学家们表示,气候变化带来了更为严重的春季降雨,这些降雨正在农田和草坪上清洗肥料,导致城市下水道溢流。 所有这些结合在一起,在流入湖中的河流和溪流中倾倒更多的磷。

与此同时,科学家们认为,伊利湖的入侵斑马贻贝已经破坏了食物链,以至于它帮助藻类蓬勃发展。

然后是所有磷来自何处的问题。 它存在于农场肥料,牲畜粪便和未经处理的污水中。

俄亥俄州磷工作组 - 俄亥俄州的一个代表农业产业,环境研究人员和州监管机构的工作组 - 近两年前得出结论,农业是磷的主要来源。 一些研究人员表示,这一比例高达农业的三分之二。

这主要是因为湖中的磷有一半来自莫米河(Maumee River),在流经托莱多(Toledo)并进入湖泊之前排出了300万英亩的农田 - 距离上周的藻类开花不到托莱多(Toledo)的水源。

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知识产权

虽然现在人们普遍认为大部分磷都来自农田,但更难以确定的是确切的地方和原因。

有一种假设认为农民只是过度施肥。 土壤测试表明,大约30%的田地磷含量超过了他们的需要。 减少施肥土地将有助于解决问题。

但行业销售数据也显示农民使用的肥料少得多,因为先进的技术使他们可以在需要的地方使用。 2011年在俄亥俄州销售的磷肥数量不到20世纪90年代中期销售量的一半。

另一个假设是,磷的主要来源是大型畜牧业和大型农业生产的粪便,在过去二十年中随着藻类大量繁殖而增加。

研究人员表示,现在还没有足够的监测来了解这些巨型农场是否是罪魁祸首。 “如果没有进行土壤测试,就完全无法确定,”俄亥俄海洋基金研究实验室主任Jeff Reutter说。

根据美国农业部自然资源保护局的数据,伊利湖西部所有与农业有关的磷不到20%来自牲畜粪便,而80%来自商业化肥。

不知道的是,有多少家畜养殖场通过在冬季将粪肥撒到冰雪覆盖的田地上来解决磷问题,让磷被冲走并最终进入湖中。

美国农业部建议不要将粪肥放在冰冻的地面上。 俄亥俄州自然资源保护局的分水岭专家史蒂夫戴维斯说:“这种情况经常发生的程度是一个未知数。” “这肯定是应该停止的第一件事。”

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解决方案

减少湖中磷的唯一方法是控制所有来源的径流 - 农场,污水系统和化粪池泄漏。 俄亥俄州的农业领导人表示他们致力于做到这一点,并且正在进行大量研究以确定什么是最有效的。

农业产业大力推广在合适的时间和地点使用适量肥料的想法。 俄亥俄州最大和最有影响力的农业集团也正在研究如何在田地上保持磷。

他们正在研究的实践是将肥料注入地下,而不是将其撒在田地上,并种植豆类等覆盖作物以帮助土壤吸收磷。

另一个需要密切关注的领域是,在20世纪80年代通过鼓励农民不要大量耕种田地来减少土壤侵蚀是否导致肥料径流。

虽然研究人员说这些都是好主意,但目前尚不清楚它们的效果如何。

“这就是问题仍然存在的地方。什么是有用的?” Laura Johnston是俄亥俄州海德堡大学国家水质研究中心的研究科学家。