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3月美国贸易逆差下降3.6%

W ASHINGTON(美联社) - 由于飞机,汽车和农产品销售强劲增长,出口反弹至创纪录的第二高位,美国3月贸易逆差收窄。

美国商务部周二报告称,赤字下降至404亿美元,比修正后的2月失业额419亿美元下降3.6%。 2月赤字是五个月来最大的贸易逆差。

美国出口增长2.1%至1,939亿美元,对加拿大和韩国的出口创下历史新高。 进口也有所增长,但下降1.1%至2343亿美元,反映出手机,服装和其他消费品的出货量增加,以及对重型机械和其他资本品的需求增加。

较小的贸易逆差可以推动增长,因为这意味着美国公司在海外销售方面的收入更高。

2013年,贸易逆差缩小11.2%至4,749亿美元,有助于对整体经济增长作出小幅推动。

分析师正在寻求今年缩小的贸易逆差对增长的类似贡献。 他们预测全球经济改善将推动对美国出口的需求。 然而,随着美国活动增加消费者对外国产品的支出,预计进口也将增加。

今年前三个月,贸易对整体增长造成很大负面影响,第一季度减产0.8个百分点,因为出口与去年最后三个月相比大幅下滑。

这导致1月至3月季度国内生产总值仅增长0.1%的整体增长乏力。 经济学家预计,随着出口从第一季度的下滑中复苏,其他地区的经济增长势头将随着温暖的天气刺激冬季严寒后的活动,第二季度GDP增速将反弹至3%或更高的强劲增长率。

虽然3月贸易逆差收窄,但经济学家表示,这一改善不足以阻止政府将其第一季度增长预测修正为负值。

但资本经济(Capital Economics)首席美国经济学家保罗•阿什沃思(Paul Ashworth)表示,重要的发展是经济在本季度出现了许多反弹迹象。

“月度数据清楚显示过去几个月活动和就业人数大幅回升,证实早前的疲软与天气有关,”他说。

许多经济学家预计今年贸易逆差将继续缩小,因为在美国能源生产繁荣的推动下,出口增长快于进口。

国内能源热潮促进了出口,减少了美国对外国石油的依赖。 美国石油出口去年创下1372亿美元的历史新高,比2012年增长11%。由于国内生产取代部分进口,能源进口下降10.9%至3694亿美元。

3月份,能源出口增长3%至114亿美元,而石油进口下降3.4%至300亿美元。 今年前三个月,石油出口增长7%,而进口减少3.4%。

与中国的赤字在3月份下降2.2%至204亿美元,但仍然是与任何国家最大的失衡。 与中国的巨大贸易差距给奥巴马政府和国会施加了压力,要求他们对批评者认为中国获取贸易优势的不公平贸易做法采取更强硬的立场。

尽管美国对欧洲最大经济体德国的出口量攀升至2008年10月以来的最高水平,但与欧盟的赤字上涨26.7%至115亿美元。

尽管美国对加拿大的出口创下历史新高,但与加拿大的贸易逆差增长了3.7%,达到22亿美元。

批评人士称,北京正在操纵其货币以使其兑美元汇率低估。 这使得中国商品在美国更便宜,对美国消费者更具吸引力,而美国产品在中国更贵。

奥巴马政府正在游说国会通过它需要的“快速通道”权力,以加速批准目前正在谈判的两个大型贸易协定,但选举年政治使白宫的努力变得复杂化。

政府正在与日本和其他10个太平洋国家谈判一项贸易协定。 另一项协议将是与28国欧盟的跨大西洋协议。

这些交易将降低贸易壁垒,并被支持者视为促进美国出口销售的好方法。 但包括许多工会在内的批评者认为,这些协议将使美国工人面临更大的竞争,最终导致美国就业机会受损。

关于跨太平洋伙伴关系的谈判是奥巴马上个月访问东京的一个核心问题。

虽然奥巴马在东京,但美国官员表示,两国在与农业和汽车相关的市场准入问题上缩小了分歧,这两个关键部门使谈判陷入僵局。

这个12国贸易协定被视为奥巴马政府维护美国在亚洲影响力的重要组成部分。