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高等法院:美国不能收取数十亿美元的特许权使用费

美国最高法院驳回了奥巴马政府的上诉,并拒绝透露联邦政府从阿纳达科石油公司和其他石油和天然气公司收取约200亿美元的特许权使用费。

法官们在没有发表评论的情况下,今天让联邦上诉法院得出结论,即阿纳达科的Kerr-McGee部门无需支付墨西哥湾八个深水租赁的特许权使用费。 争议发生在1995年,该法律限制特许权使用费,以促进海湾地区的钻探。

美国政府认为,下级法院的裁决将禁止收取数十亿美元的特许权使用费以及未来多达190亿美元的收入。 政府可能还必须退还已收集的15亿美元。 雪佛龙公司,埃克森美孚公司,英国石油公司,马拉松石油公司,荷兰皇家壳牌公司,康菲石油公司和赫斯公司均持有类似租约。

奥巴马政府的最高法庭律师,美国司法部长埃琳娜卡根(Elena Kagan)表示,“总成本将是巨大的,并将对美国财政部产生直接的不利影响。” 美国政府预计未来10年美国的预算赤字为9万亿美元。

对于受到燃料需求下降影响的行业而言,拒绝是一种推动力。 美国三大公司 - 埃克森美孚,康菲石油和雪佛龙 - 在第二季度的利润下降至少66%。

特许权使用费和利息

总部位于休斯顿的阿纳达科(Anadarko)是该国第二大天然气生产国,已拨出6.63亿美元用于支付特许权使用费和利息以及Kerr-McGee根据其有争议的租约可能欠下的利息。 Kerr-McGee敦促最高法院不要审理此案,称所涉及的潜在金额并不是法院质疑下级法院判决的正当理由。

该公司认为,“一方非法要求或称其要求的金额并不适合该法院的审查”。

阿纳达科发言人约翰克里斯蒂安森在一封电子邮件中表示,高等法院的拒绝“保留了法律的神圣性并为此问题提供了解决方案。”阿纳达科在新的交易时间下午4点上涨1.92美元,或3.2%,至61.65美元。约克证券交易所。

正确的立场

内政部长Ken Salazar在一份声明中表示,政府已对租约采取了正确的立场。 “我们将与所有参与者共同努力,确定最佳前进方向,”他说。

来自马萨诸塞州的民主党议员爱德华马基在一份声明中表示,石油行业“现在可以看到一笔数百亿美元的意外利润,同时牺牲了美国纳税人的利润。”

有争议的租约是在1996年,1997年和2000年发布的,当时石油和天然气的价格很低。 根据租约条款,一旦石油和天然气价格上涨超过规定的价格门槛,Kerr-McGee就不得不支付特许权使用费。

在2003年化石燃料价格上涨后,内政部试图征收特许权使用费。 Kerr-McGee后来被Anadarko收购,起诉避免支付,他们争辩说1995年法律中的一项条款禁止政府在生产达到指定水平之前要求使用特许权使用费。

招标系统

联邦审判法官和新奥尔良的第五届美国巡回上诉法院同意该公司,为政府的最高法院上诉奠定了基础。

卡根认为,法律的另一部分,即建立新的租赁招标制度,赋予内政部广泛的权力,开始征收特许权使用费。 她认为,无论石油价格如何,国会都不打算保护公司免受海湾租赁的特许权使用费。

“当石油或天然气的价格上涨到足够高时,不再需要暂停使用特许权使用费的经济激励,”该律师指出。

Kerr-McGee反驳了下级法院的裁决“执行了国会的确切意图:在有限的五年期间对某些租约的非全权委托版税减免。”

案件是美国内政部诉Kerr-McGee,09-54。