新闻是有分量的

大学生债务可能限制学校的援助准入

N EW YORK - 政府正在推进对该国营利性学校的打击,旨在保护学生免于承担过多的债务,以便上学不会为他们的工作前景做任何事情的学校。 但是学生们主张抗议教育部的最终版“周四发布的”有收益就业“规则太软了。 与此同时,学校和行业游说者认为美国能源部没有法律地位甚至根本没有施加这一规则。

只有投资者对周四的结果表示满意。 营利性学校公司的股票飙升,因为投资者认为能源部新法规的范围对该行业的影响要小于他们所担心的。 分析师表示,这条规则比他们和大多数股东所预期的更宽松 - “有意义地淡化了”,RW贝尔德的艾米容克说。

科林斯学院(Corinthian Colleges Inc.)是其中一所被认为最有可能不得不关闭计划或对其业务进行重大改革以遵守规则的学校,其上涨了近27%。 拥有凤凰城大学的全美最大连锁企业Apollo Group Inc.的股票上涨11%。 DeVry上涨近15%,拥有Kaplan学校连锁店的华盛顿邮报公司股价上涨超过5%。 教育管理公司上涨22%。

职业学院和职业学校的大多数学生支付联邦经济援助资金。 但是,如果学生找不到好工作并拖欠贷款,这会让纳税人陷入困境。 他们大量违约。 技术项目和烹饪学校等营利性机构的学生仅占所有高等教育学生的12%,但默认学生贷款总额的46%。 在营利性学校获得副学士学位的普通学生携带14,000美元的联邦贷款债务,相对于大多数社区大学生的0美元债务负担。

因此,美国能源部制定了营利性学校必须达到的标准,以便能够获得联邦财政援助资金,这可能占学校收入的90%。 如果毕业生的收入相对于他们的收入太多,或者太少的前学生按时支付学费贷款,学校就会失去获得佩尔奖学金和联邦学生援助的机会。 这种损失会严重影响学校吸引学生和赚钱的能力。

根据法律的最终条款,如果至少35%的前学生正在偿还贷款,学校将只能获得联邦支付的学费。 或者,典型毕业生的估计年度贷款支付金额不得超过其可支配收入的30%,或其总收入的12%。

该机构在2010年起草了有收益的就业规则,但由于它面临学校和政界人士的大量游说而推迟实施。 在过去18个月中,能源部一直在与行业代表和倡导者就收益就业的范围进行谈判。 去年夏天,美国能源部发布了该法规的草案,强硬的提议立场刺激了教育股票的抛售。 公司努力反对它。 美国能源部收到了超过90,000条有关该规则的评论。 自去年年初以来,科林斯独自花费了超过100万美元用于游说。

游说似乎有效。 根据该规则的原始条款,不符合标准的计划将立即失去联邦贷款资格,并且任何有失败危险的学校都会冻结入学人数。 但最终确定的规则为学校提供了四年的多次机会来改善他们的统计数据。 这意味着在2015年之前,而不是明年,任何学校都不会有失去项目资金的危险。 在“三次罢工”之后,一所学校将失去三年的资格。

教育部长Arne Duncan表示,最终版本比初稿更“周到,更复杂”,纳入了“数百次对话”和“数吨和大量会议”的反馈。 美国能源部表示,预计18%的营利性学校计划在某些时候未通过测试,5%的计划将根据新法律失去资格。

美国能源部官员James Kvaal在与记者的电话会议上说:“我们专注于改善(营利计划),而不是关闭他们。如果他们的项目更强大而不是关闭,学生会更好。”

但是,那些支持监管的学生支持者对更宽容的语气感到沮丧。

教育信托副总裁何塞克鲁兹补充说:“根据新规定,许多毒性最大的职业教育计划将继续运作 - 主要是纳税人费用 - 为期三年,没有任何改进要求。”

“这是确保纳税人资金不被浪费的有限的第一步,”大学获取和成功研究所的Pauline Abernathy说道,该研究所是一个支持更多行业监管的教育倡导组织。

包括国家黑人商会和西班牙裔领导人基金在内的其他人表示,新的联邦规则以其原始形式可以通过取消重要的资金选择来减少少数民族和低收入学生,从而减少他们能够参加的学校数量。

有些人质疑美国能源部有权制定这样的规则。

行业组织私营部门学院和大学协会主席哈里斯米勒表示,该规则存在“基本的法律缺陷”,因为能源部“正在进行一种固定价格的形式”。 科林斯发言人Kent Jenkins表示,学校对(DOE)监管程序的完整性及其采取此行动的法律授权持“严重保留态度。” 参议院教育委员会的参议员Mike Enzi(R-Wyo。)已经要求美国证券交易委员会调查教育政策制定者和押注学校股票的卖空者之间的互动。

学校及其投资者受益匪浅,他们受益于过去十年中营利计划激增的市场。 该国最大的连锁店Apollo Group自2000年以来收入和净收入增长了约八倍。即使考虑到该行业股票因监管审查增加而受到的打击,Apollo的股票在那段时间内增长了四倍多。

但BMO资本市场分析师杰夫·西尔伯(Jeff Silber)表示,新法规可能会导致未来几年大多数营利性学校的利润下降或停滞不前。 由于学校调整业务以适应政府更严格的监管,新的入学人数在经历了两位数的两位数增长之后急剧下降。

一些学校一直试图在新法律面前脱身,并在规则最终确定之前使其商业模式适应新的现实。 例如,阿波罗的凤凰城大学现在提供免费的,为期三周的培训,帮助排除毫无准备的学生而不收取费用。 华盛顿邮报公司的卡普兰教育部门也实施了一个免费试用期,以便学生可以看到他们是否真的想要上学。 职业教育公司正在让新的在线本科生通过大学预科课程,如果他们之前没有上过大学 - 如果他们不能完成工作,他们可以退学而不需要支付学费。

来自凤凰城大学,卡普兰和德弗里的发言人拒绝就新规定发表评论。