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大萧条时期的第一次白宫圣诞节已经足够糟糕了 - 然后火焰开始了

不是所有的圣诞节都是一样的。 有些令人眼花缭乱,可爱。 有些人是多愁善感的。 即使你住在白宫,每隔一段时间就会出现这种情况。 想想赫伯特·胡佛总统发生的事情。

在1929年3月4日的总统誓言中,他咆哮着进入了咆哮20世纪的辉煌岁月。 爵士队正在上场,就业率上升,华尔街正在创下历史新高。

这是一个有趣的时间成为总统 - 直到10月下旬华尔街崩溃,引发了美国历史上最严重的金融危机。 大萧条正在进行中。 但这个坏消息很快就变成了新总统的个人消息,而且它本来应该是幸福的。

圣诞节前夕,数十个孩子在白宫欢呼。 这是白宫工作人员和总统朋友的特别聚会。 海洋乐队在大厅里演奏颂歌,而小吃则在享用美食。 有许多笑容和笑声。

直到一位白宫使者闻到来自西翼的烟雾。 他通知了特勤局特工和白宫警察。 他们跑过去调查。

他们发现了什么吓坏了他们。

自25年前总统泰迪罗斯福时代以来,旧的小册子一直存放在西翼的阁楼里。 它持有约20万份。 有些东西点燃了它们,建筑物着火了。

两名法律官员抓住了灭火器。 但它们无法与迅速增长的大火相提并论。 他们在首席迎宾办公室和华盛顿消防部门都发出了警报。

胡佛被谨慎通知,他悄悄溜出了住所。 胡佛夫人意识到了这种情况,为了避免让孩子们感到恐慌,他们开始玩耍。 她指示乐队大声播放淹没警报器,当救火车到达时警报器很快就会响起。

与此同时,胡佛,他的儿子和两名男秘书到场。 当总统看着时,那些人爬过一扇小窗户,从胡佛的桌子上取下抽屉,将它们带到安全地带。 他的桌椅和总统旗也得到了恢复。 在总统的桌子上放置了一个防水布,以保护它免受很快被泵入建筑物的大量水的影响。

令人难以置信的是,在所有这一切发生的同时,白宫总机操作员仍留在他位于西翼地下室的车站。 他擦去眼睛里刺痛的烟雾,不停地拨打紧急电话,直到老板终于命令他离开。

地狱是四个警报器,带来了19辆卡车和130名消防员来对抗它。 两名男子受伤。

特勤局命令胡佛前往白宫的西台,在那里他一边看着一切,一边抽着雪茄,一边搓着双手,在冰冷的温度下保暖。 寒冷使得消防员更加难以接受,他们不得不用水管和火焰对抗冰块。

当聚会结束时,胡佛夫人和她的妹妹加入了总统。 由于她的平静影响,大多数孩子从未知道隔壁的紧急情况。

到了晚上10:30,它结束了。 西翼的墙壁矗立,但建筑物需要一个新的屋顶和广泛的重建。 总统办公室遭到严重破坏,新闻发布室被摧毁。

这是自英国人在115年前烧毁这个地方以来最严重的白宫大火。 是什么造成的? 调查人员从来不知道。 也许这是错误的布线; 也许这是一个堵塞的烟囱排气口。 但是每个人都同意一件事:在阁楼里堆放近25万篇论文是非常愚蠢的。

白宫没有投保,因此国会不得不拨出紧急拨款来支付维修费用。 他们在不到四个月后完工,西翼于1930年4月14日恢复营业。

对于胡佛而言,随着国家陷入大萧条的深渊,他的总统职位从那里开始走下坡路。 他在白宫度过了另外三个圣诞节,尽管没有一个像1929年的圣诞节悲剧一样糟糕。

尽管如此,白宫工作人员还是设法保持了他们的幽默感。 被邀请参加第二年圣诞派对的孩子们每人都带回了一件特别的礼物:一辆鲜红色的玩具救火车。

J. Mark Powell( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是前广播记者和政府传播者。 他每周另类的看看我们被遗忘的过去,“圣牛!历史”,可以在上阅读。